racing

Kan iemand Peter Sagan's Green Jersey-code kraken?

Peter: Zoek iemand met wie je kan praten (Maart 2019).

 
Anonim

Bij de finish van etappe 3 van de Tour de France leek een zegevierende Peter Sagan het meest tevreden over de etappeoverwinning, waarbij hij het gepraat uitsprak over het nemen van een record-bindende zesde overall groene trui voor de race-puntenwedstrijd. Maar de manier waarop de puntenwedstrijd werkt, vooral dit jaar, gaat de weg naar groen dwars door die finishlijnen. Win etappes, en de green zal van jou zijn.

De vraag is of de combinatie van nieuwe regels die vorig jaar zijn geïntroduceerd en meer traditionele sprintafwerkingen betekenen dat iemand hem serieus zal uitdagen. ( Wil je sprinten als een professional? Bekijk dan ons trainingsprogramma Maximum Overload for Cyclists! )

Toen Sagan in 2015 de green won, deed hij dat zonder een etappe te winnen, maar hij was de top vijf in zeven van de eerste negen etappes en in 11 van de 21 etappes overall. Dus de wedstrijdorganisatoren veranderden vorig jaar de competitie, zwaarder punten op de finishlijn zwaarder voor de winnaar en ook het verhogen van de take van tussensprints. Het maakt niet uit: Sagan zakte weer af met de groene trui en door zijn grootste puntenmarge in zijn serie van vijf opeenvolgende.

Kijk hoe Sagan praat over zijn doelen voor het seizoen 2017:

Er zijn ook punten voor de bergafwerkingen, maar die zullen waarschijnlijk geen rol spelen voor een rijder in de top van de puntencompetitie. De meeste dagen kun je rekenen op ontsnappingen om het merendeel van de tussenspoorpunten op te slokken.

Dus de regels voegen een extra gewicht toe aan traditionele vlakkere fasen die waarschijnlijk eindigen in sprints, en enigszins de-benadrukken van medium stages zoals die van vandaag. Theoretisch maakt dat Sagan, die zulke etappes kan winnen en in traditionele sprints kan winnen of podiumplaatsen, op iets meer een level playing field voor klassieke sprinters die niet op heuvelachtige afdalingen spelen. Dat is de theorie hoe dan ook.

Met zijn overwinning van vandaag, bracht Sagan zijn carrière Toursteam-overwinningstotaal op naar acht en sprong hij ook op het leaderboard in de groene truicompetitie, waar hij nu derde wordt. Net als in het verleden konden de uitdagers uit een breed scala aan renners komen. We hadden bijvoorbeeld kunnen kijken naar een rijder als Michael Matthews, omdat hij in grote lijnen vergelijkbaar is met Sagan qua vermogen en rijstijl. Maar dit jaar, als iemand Sagan opheft, moet het een klassieke veldsprinter zijn in de vorm van Mark Cavendish of Marcel Kittel.

De Tour van dit jaar heeft ongeveer hetzelfde aantal waarschijnlijke sprintstadia naar elk van de voorgaande vijf edities (er zijn er negen, inclusief Stadium 2 van gisteren). Meestal eindigt ten minste één etappe per jaar die op een sprint lijkt, verlamd te raken door een ontsnappingspoging.

Vorig jaar won Cavendish vier etappes en was de enige rijder binnen de schreeuwende afstand van Sagan op punten, maar hij stopte na fase 16 (een geplande DNF zodat hij zich kon herstellen op tijd voor de Olympische Spelen in Rio, waar hij op de baan racete). Sagan reageerde met drie ritzeges. Geen enkele andere sprinter won er meer dan één.

Maar alle drie de overwinningen van Sagan waren niet volledig eenvoudige bossprints. De tweede etappe, naar Cherbourg, eindigde op een korte klim, vergelijkbaar met de derde etappe van Sagan. Sagans competitie omvatte niet de klassieke sprinters zoals Kittel en Cav, of Andre Greipel. In fase 11 sloop Sagan met late zijwind van voren en eindigde zes seconden achter de achtervolgende groep.

De omstandigheden die dag waren cruciaal. Cavendish maakte de kopgroep in de zijwind niet gesplitst en scoorde geen punten. En Sagan's ontsnappingsmaten: teamgenoot Maciej Bodnar en algemeen leider Chris Froome, zweefden de punten omhoog naar de tweede en derde plaats, waardoor sprinters als Greipel en Alexander Kristoff over de resten vochten. Alleen Sagan's Stage 16 overwinning in Bern was alles wat in de buurt kwam van een echte bosfinish, en zelfs dat kenmerkte een klim op 1.5km om te gaan die het veld wat dunner maakte.

Dat is geen klop op Sagan; de reden dat hij vijf rechte groene truien heeft gewonnen, is immers dat hij in zo veel verschillende situaties kan uitblinken. Maar het is een herinnering dat niet een klein deel van de manier waarop stadia worden gespeeld, te danken is aan het lot, en die uitkomsten kunnen gaten in competities zoals de puntentrui vermenigvuldigen.

Net als in de afgelopen jaren is de concurrentie al vroeg strak, maar dat is niet noodzakelijk een indicatie van wat dan ook. Sagan neemt de trui meestal niet vroeg in de race, maar in de tweede week als zijn consistentie een punten voorsprong begint te verzamelen die uiteindelijk onoverkomelijk wordt.

Op dit moment is de duidelijkste bedreiging voor Sagan Kittel, de winnaar van fase 2 en huidige houder van groene jerseys. Kittel is een pure veldsprinter; hij komt niet voor in bergopwaartse finishes zoals die van vandaag. Maar er zijn er niet veel van dit jaar. Fasen 4, 6, 7, 10, 11, 19 en 21 zijn allemaal behoorlijk vlak. En Kittel is het type sprinter waarvan de winsten de neiging hebben om te rennen in strepen. Afgezien van vorig jaar, won hij met één etappe vier in 2013 en 2014. Zijn Quick-Step-team is grotendeels om hem heen gebouwd en het blinkt ook uit in klassiek-achtige omstandigheden van regen en zijwinden, die we op het podium zagen 2.

Een andere om te kijken is de Franse sprinter Arnaud Démare van FDJ. Démare was tweede van Kittel op Fase 2 en eindigde als zesde in Fase 3, een verrassend sterk resultaat van een grotere rijder die niet bekend staat om zijn klimvaardigheden. Démare heeft nu een geweldige vorm; hij won ook de recente Franse nationale kampioenschappen. De Duitse Andre Greipel van Lotto-Soudal is altijd betrouwbaar voor een overwinning - hij heeft minstens één etappe van de Tour gewonnen voor de afgelopen zes edities - maar hij heeft nog nooit een groene trui gewonnen (hij werd tweede, tweemaal, tegen Sagan).

De wilde kaart moet Cavendish zijn, die de meest winnende veldsprinter is in de Tour-geschiedenis met 30 overwinningen in de etappe. Pre-race, Cavendish zei dat hij in een normaal jaar zou verwachten vier of meer etappes te winnen en Eddy Merckx te overtreffen voor de meeste overwinningen in de rangen (van welke aard dan ook). Maar hij worstelde onlangs met het Epstein-Barr-virus en heeft dit seizoen nog niet veel gespeeld.

Sagan zal ondertussen proberen voor etappeoverwinningen op de sprint-etappes, maar kan ook punten scoren op heuvelachtige dagen die de grotere renners zoals Kittel uit de strijd halen: dagen zoals Stages 14 en 15, waar hij kon plaatsnemen met het hoofdpakket en win van een beperkte groep. Hij zal daar worden geconfronteerd met uitdagingen van renners als Matthews en Greg Van Avermaet van BMC, maar Sagan heeft consequent bewezen het beste te zijn op dat soort dagen.

Het is nog een lange weg naar Parijs en alles kan gebeuren. Maar de Tour van dit jaar, met een koers naar sprinters in het veld en minder mediumfietscategorieën met bergopwaartse finishes, is misschien degene die Sagans streak onderbreekt.