Tour de France

Can Lance Win de Tour de France

Lance Armstrong Tour De France Best Synthetic Finish Ever (Maart 2019).

 
Anonim

Van zijn eerste, ongekende Tour de France overwinning in slechts drie jaar nadat hij werd gediagnosticeerd met zaadbalkanker, is het vermogen van de zevenvoudig kampioen om verwachtingen te verwarren legendarisch geworden onder het publiek en zijn mederacers. Op weg naar een derde overwinning in 2001 gebruikte hij de nu beroemde 'bluf' om zijn rivalen te laten denken dat hij zwak was en op het punt stond achter te raken. Toen aan de basis van de slotklim explodeerde hij uit de roedel en won de etappe boven op Alpe d'Huez. In 2003 was Armstrong het minst voorbereid op een van deze Tourwinsten en stond hij nog steeds onder de heftigste druk van de andere kanshebbers toen Joseba Beloki voor hem neerstortte tijdens een snelle afdaling in de bergen; Armstrong zwenkte van de weg, botste over een met gras begroeide weide, steeg af en sprong op een afwateringsgracht, waarna hij netjes weer in het peloton op de weg onder de plaats van het bloedbad terugkeerde. Later dat jaar sloeg hij op een klim toen de tas van een toeschouwer op zijn stuur hing, Armstrong opnieuw gemonteerd en zette vervolgens Luz Ardiden aan om niet alleen zijn rivalen te vangen, maar ook het podium te veroveren - op een afgebroken fietsframe.

In 2009, tijdens het schrijven van Tour de Lance: The Extraordinary Story of Lance Armstrong's Fight to Reclaim the Tour de France, was ik getuige van zijn laatste onwaarschijnlijke comeback. Armstrong had niet betaald en keerde na vier jaar weer terug naar de Tour om te proberen de oudste kampioen op 37-jarige leeftijd te worden. Na een krap eerste seizoen geloofden maar weinig mensen dat hij de race kon winnen. Zelfs zijn teamdirecteur en oude vriend, Johan Bruyneel, vertelde me in het midden van de Tour in vertrouwen dat "je niet ineens weg kunt rijden van de beste als je ze een maand eerder niet kon bijhouden. het enige waar hij op kon hopen, was het beste bij te houden. ' Terwijl de race verder ging en het duidelijk was dat zelfs het beklimmen op het podium een ​​soort overwinning zou zijn, begonnen de meeste naaste volgelingen van de sport te geloven, zelfs als dat niet zou gebeuren. Bij de laatste tijdrit, die plaatsvond in fase 18 van de 21, vergeleek ik Armstrong met zijn jongere concurrenten, Alberto Contador (de uiteindelijke winnaar), Andy Schleck (die tweede werd) en zijn broer Frank (vijfde) en Bradley Wiggins ( vierde). "Armstrong ziet er oud en moe uit, " merkte ik terwijl ik hem na de tijdrit in de teambus bekeek. "Hij kwam in de Tour de France, net zo slank als zijn jongere concurrenten, maar in plaats van zichzelf in de zilverachtige, doorschijnende spectrale staat te brengen waarin alles van het lichaam wordt ontdaan behalve de veerkracht in zijn kern, glipte hij ergens in de eenvoudige staat van moe zijn, hij heeft een vreselijke dag op zijn werk en zijn kinderen rennen schreeuwend rond, en voor het eerst sinds ik hem ken, lijkt hij gewoon plat te zijn zoals ik soms ben, zoals soms al mijn vrienden Hij lijkt op een van ons. '

Maar op de laatste bergetappe, die eindigde met de afschuwelijke 21 kilometer lange klim naar de top van de 1.912 meter hoge Mont Ventoux, vond Armstrong genoeg van zijn oude mirakelbereidheid om bij de leiders te blijven en zijn derde plek op het podium te behouden. Ik probeerde het later uit te leggen en kon alleen maar zeggen: "Hij reed zo … zoals … Hij reed als Lance Armstrong."

Deze keer in 2010 is Armstrong slechts een jaar ouder, terwijl zijn concurrenten nog jong genoeg zijn om als een jaar meer ervaren te worden beschouwd. En hoewel hij zijn sleutelbeen niet brak zoals hij vorig seizoen deed, zag zijn eerste aanloop naar de Tour van dit jaar er even somber uit: in januari opende hij het seizoen met een onschadelijke 25ste plaats in de Tourdown Under in de zes etappes van Australië. Op het tweedaagse Criterium International in maart werd hij door de leiders van de laatste klim gedropt. In april eindigde hij als 27e in de Ronde van Vlaanderen en pakte vervolgens een maagvirus dat hem tot mei weer liet racen. Zijn terugkeer kwam in New Mexico's Tour of the Gila, een vijfdaagse race die vooral door binnenlandse Amerikaanse teams werd bestreden in plaats van door toppro-squadrons. Vorig jaar eindigde Armstrong als tweede na zijn teamgenoot Levi Leipheimer; dit jaar was hij 17e. In mei, na de beweringen van Floyd Landis over wijdverspreid en systematisch drugsgebruik door Armstrong en andere profs tijdens hun carrière, verliet Armstrong de Tour California na een crash. Hij had röntgenfoto's op zijn elleboog nodig (die uiteindelijk negatief waren) en zes of zeven hechtingen in de buurt van een van zijn ogen. Met nog zes weken te gaan tot de Tour, begonnen de meeste experts met het schrijven van overlijdensberichten voor de podiumhoop van Armstrong in 2010.

Maar in de vijfdaagse Ronde van Luxemburg begin juni plaatste Armstrong de derde plaats. Toen medio juni in de Ronde van Zwitserland eindigde hij als tweede algemeen. Belangrijker nog, in het laatste grote bergetappe van de 9-daagse race reed hij aan de voorkant van het hoofdpakket van leiders, die zulke tentsterren als super-klimmer Andy Schleck hadden laten vallen.

Armstrong was opgestaan ​​uit de as van zijn vroege seizoen.

"Wat niemand begrijpt, " vertelde zijn oude teamgenoot en vertrouwde luitenant Chechu Rubiera me voor Tour de Lance, "behalve wij die met hem rijden, is dat verbeteringen die ons twee weken, drie weken training kost, doet hij in negen dagen. Het is altijd zo geweest. "

We weten nu dat Armstrong klaar is voor de Tour de France van 2010. Wat we in de volgende maand zullen ontdekken is of, als je op de leeftijd van 38 bent, het voldoende is om te winnen. Waarschijnlijk niet.

Zelfs Armstrong geeft toe dat de winnaar van vorig jaar, tweevoudig Tourkampioen Alberto Contador, in een andere klasse zit. "Hij is het grootste en beste talent op de fiets, " vertelde Armstrong me voor het boek. "Misschien wel de beste ooit." Bovendien rijdt Contador dit jaar voor een Astana-team dat, in plaats van te worden verdeeld tussen hem en Armstrong, zich moet verenigen en volledig moet rijden ter ondersteuning van zijn enige leider. Er is ook de terugkerende Andy Schleck, de begaafde klimmer uit Luxemburg, die eind juni het nationale kampioenschap tijdrijden in zijn land won, misschien met zijn eigen paraatheid met een verbeterd vermogen op de TT (altijd een factor in de Tour). Cadel Evans - een all-stichter die kan TT en klimmen, en tweemaal tweede eindigde bij de Tour voordat hij vorig jaar slecht struikelde, lijkt zijn carrière nieuw leven in te blazen. Hij draagt ​​de regenboogstrepen van de wereldkampioen, won de klassieke race Fleche Wallonne in het vroege seizoen, droeg in mei de roze leiderstrui voor een dag in de Giro d'Italia en rijdt voor het eerst sinds jaren in de Tour met de ondersteuning van een team dat is ontworpen voor het racen in de etappe. (Zijn vorige teams waren meer opgericht om deel te nemen aan intense, eendaagse races dan aan de endurance-georiënteerde etappewedstrijden.)

Tenzij de beschuldigingen van Landis of ander breaking news resulteren in een last-minute uitsluiting van de Tour (wat is gebeurd voor andere racers in het verleden, met name de 2006 uitsluiting van favorieten zoals Ivan Basso en Jan Ullrich vanwege het onderzoek van Operacion Puerto naar prestatiebevorderende medicijnen en bloeddoping), zal de controverse waarschijnlijk geen negatieve invloed hebben op Armstrong. In feite gebruikt Armstrong wrok en woede om zijn prestaties te voeden, een persoonlijkheidskenmerk dat hij vaak publiekelijk verwerpt maar zich bewust is van en instemt met motivatie. Over Contador, die tijdens de Tour van 2009 ongehoorzaam was aan orders van teams en Armstrong boos maakte tot het punt dat de twee bijna in een vuistgevecht terechtkwamen, vertelde Armstrong me: "Ik kon die vent niet meer missen." En "Ik kan niet wachten tot juli." Ik ben serieus, ik ben … man … ik wil neuken … ik wil hem verslaan. ")

De lay-out van de Tour van dit jaar is voorstander van een Armstrong-wonder. In het begin van de race zullen de renners 13, 2 kilometer met botten schuddende, oogverblindende, crash-inducerende geplaveide wegen nemen tijdens fase 3 - een dag die waarschijnlijk de zwaardere bouw- en race-ervaring van Armstrong ten opzichte van de lichtheid en jeugd van Contador ten goede komt. Het zou kunnen leiden tot een tijdsverschil vergelijkbaar met de splitsing van vorig jaar in fase 3, toen Armstrong anticipeerde op een verandering in de tegenwind die Contador niet deed en die 41 seconden later in een groep finishte. Naast de korte proloog van 8 km, die waarschijnlijk niet van invloed zal zijn op het eindklassement, is er slechts één tijdrit, de 52 km lange etappe 19. Zowel het ontbreken van andere tijdritten als de late uitslag van deze tijd zijn favoriet voor Armstrong. Hij is niet zo sterk tegen de klok als Contador, en hij neigt sterker en fitter te worden naarmate de Tour verder gaat. Evenzo worden de belangrijkste etappes van de Tour verwacht in de derde en laatste week, beginnend op 19 juli in de 15e etappe, wanneer de race de Pyreneeën binnenrijdt voor drie terugvaldagen.

Met mijn intieme relatie tot de race van vorig jaar en de eerste rij tot de terugkeer van Armstrong - ik kon tijdens verschillende races, waaronder de Tour, in de teamauto rijden - ik begreep toen duidelijk, zoals ik nu doe, dat Contador zou moeten winnen. Ik wilde dat hij won. Hij was, zoals Armstrong hem beschreef, 'spectaculair' en verdiende de overwinning. Maar ik merkte ook dat ik geloofde dat Armstrong nog een keer een manier zou vinden om te winnen. Ik geloof dat nu niet. Maar ergens in juli zal ik dat doen.

Bill Strickland is de hoofdredacteur van het tijdschrift Bicycling en de auteur van Tour de Lance: The Extraordinary Story of Lance Armstrong's Fight to Reclaim the Tour de France.Hij schrijft ook een wekelijkse blog over rijden op onder de naam Sitting In.