racing

Zijn vrouwen Racers minder belangrijk?

TOP 10 SNELSTE AUTO'S TER WERELD! ? (Maart 2019).

 
Anonim

De eerste dingen eerst: niemand wilde de velden van junioren, en vooral de jongevrouwen, verruilen voor de onlangs afgesloten nationale veldritkampioenschappen.
De zondagse aankondiging van de afdeling Austin Parks dat het evenement was geannuleerd vanwege bezorgdheid over schade aan bomen, zorgde voor een chaotische paar uur die culmineerde in een onderhandeld compromis: Racing kon maandag eindigen, na een uitstel van een dag, maar kon niet starten tot 12:30 uur. Dat dwong USA Cycling om een ​​interessante slag te slaan: sinds de zonsondergang in Austin ruwweg 5:45 was, moesten ze acht categorieën racers in een smal venster van beschikbaar daglicht net iets meer dan vijf uur lang passen.
Volgens de UCI-regels kunnen races niet worden ingekort. Dat betekende dat categorieën zouden moeten worden gecombineerd. Iemand zou bekneld raken. Maar de geldige vraag is of wat er is gebeurd in feite eerlijk was. Het komt namelijk allemaal neer op hoe jij 'eerlijk' definieert.
"We dachten zeker dat het een fout was, " zei Bryan MacDonald in een e-mail waarin hij zijn reactie op de nieuwe planning vertelde. Dat schema toonde aan dat beide junior vrouwenvelden tegelijkertijd met de junior mannen 17-18 racen, terwijl de junior mannen 15-16 hun eigen gok hielden. Zijn dochter Ciara reed in het vrouwenveld van 15-16. "De 15-16 meisjes racen samen met de 17-18 jongens was gewoon bizar, " schreef hij.
Pete Webber, die heeft bijgedragen aan het ontwerp van de cursussen voor de afgelopen twee nationale kampioenschappen en coach was van het Boulder Junior Cycling-team, was het ermee eens dat het "een minder dan ideale race voor de junioren was." Maar hij voegde toe dat hij begreep waarom ambtenaren de beslissingen namen die zij hadden genomen. wel, en hij vergiste het niet.
De uitdaging was het scala aan vaardigheden. Zoals Micah Rice, vicepresident nationale evenementen bij USA Cycling, opmerkte: "Iemand in het veld 15-16 kan bij zijn eerste staatsburger zijn, en heeft al tientallen keren in zijn leven geracet; en iemand anders in hetzelfde veld staat misschien op hun vijfde staatsburger en ze racen al sinds ze 10 waren. "Dat werd nog verergerd door het combineren van leeftijden en geslachten.
Als dat een vreemde mix lijkt, is dat ontstaan ​​uit wat USA Cycling ziet als de doelen voor nationale kampioenschappen. Rice vertelde me dat de prioriteiten voor racer-ervaring bij onderdanen anders zijn dan bij een regionaal of lokaal ras. Hoewel het niet de enige factor is, "Een van de dingen waar je voor probeert te zorgen is om podiumplaatsen ongehinderd door andere elementen te laten racen, " zei hij.
"Andere elementen" betekent vooral geplisseerde renners, die worden getrokken zodat de leiders een duidelijke en open koers hebben om op te racen. De beste manier om een ​​open baan te verzekeren, is om het aantal renners dat op elk moment racet gelijk te maken. Dit is hoe de velden van beide juniorvrouwen werden opgenomen in de kleinste van de twee junior-herenvelden.
Maar de gapende kloof in vaardigheden in juniorcategorieën levert sterk variërende rondetijden op - een uitdaging voor ambtenaren die proberen ervoor te zorgen dat de leiders een duidelijke koers hebben.
De vereiste koerswijzigingen om het park te beschermen, betekenden dat shortcuts die de junioren toelieten om meer ronden te voltooien niet beschikbaar waren. En de zware modder vergrootte de tijdsverschillen; sommige van de 18-jarige jongens konden het vuil doorvoeren, terwijl sommige 15-jarige meisjes gedwongen werden lange sessies met hun fietsen te maken.
Hoewel USA Cycling volgens sommige ouders en racers een niet-levensvatbare situatie heeft gekregen, hebben ze het niet goed gedaan. Bryan MacDonald zei dat zijn dochter Ciara hem zei: "Toen ze bij de start in de rij stonden, zei de scheidsrechter zoiets als:" Je race duurt 35 minuten. We zullen mensen trekken. Sorry als we de leider aantrekken. "Turner Ramsay, de 15-16 vrouwenwinnaar, was het ermee eens en zei in een e-mail dat de officials" niet zo duidelijk "waren en dat haar veld werd verteld:" dat wij (alle vrouwen racen)zou één minder (lap) doen dan de mannen. "(Rice zei dat hij elders op koers was, maar dat Abbott, een ervaren en ervaren ambtenaar, hem vertelde dat ze de situatie op elk gebied duidelijk en grondig uitlegde.)
De 17-18 mannen begonnen als eerste, gevolgd door de 17-18 vrouwen en 15-16 vrouwen. Toen Ramsay na twee ronden de finishparachute naderde, kreeg ze te horen dat ze de winnaar was. Ze legde haar handen op voor een overwinningsgroet. "Maar toen ging de bel, dus ik begon meteen weer te racen, " zei ze in een e-mail. "Een paar seconden later werd ik getrokken. Ik was zo in de war omdat ik niet gediskwalificeerd wilde worden vanwege het niet afmaken van de race. "Hoewel opgetogen om te winnen, zei ze dat ze teleurgesteld was dat ze geen volledige finish mochten krijgen.
Maar Ramsay was een van de besten. Slechts zeven andere rijders in haar 18-jaar reden twee ronden af. Een volledige 10 werd na slechts één ronde getrokken. In het damesveld 17-18 finishten vijf renners drie volle rondes, terwijl 14 twee renners waren en één slechts één ronde kon voltooien voordat ze werd getrokken.
"Ciara zei dat het was als een jeugdrace, het soort met Striders, in plaats van een 15-16 nationaal kampioenschap, " zei MacDonald. Dat was het moment dat dingen vies begonnen te worden. Met emoties die al na het uitstel hoog opliepen, waardoor honderden racers gedwongen werden hun verliezen te beperken en naar huis te vliegen of meer uit te geven om hun verblijf te verlengen, werd de belediging om te worden getrokken na het racen met een enkele ronde op onderdanen mensen uitgeschakeld.
Colin Reuter, een oude racer uit New England, plaatste een gepassioneerde kant van de keuzes van USA Cycling. Lezers reageerden in de commentaren en op sociale media met hun eigen verhalen. Het sentiment werd breed uitgewisseld en grotendeels consistent: Juniors en vrouwen - en vooral jongevrouwen - worden altijd kort gehouden als er een compromis moet worden gesloten.
Geconfronteerd met een woedende reactie, krabbelde USA Cycling om te reageren. Vroege pogingen waren, goed, gemengd. Dot Abbott, de hoofdcommissaris en official achter de veldbeslissingen, plaatste een verklaring op Facebook, maar niet echt een verontschuldiging. "Help een einde te maken aan slecht geïnformeerde mensen die beweren dat vrouwen tussen 15 en 16 jaar zijn beroofd van hun race-ervaring …" begon het. De reacties werden verhit, zoals ze doen.
Rice, een dag later, stuurde een e-mail naar alle deelnemers die met een veel meer verontschuldigende toon begonnen. "Alles wat gebeurt op onze evenementen, goed of slecht, valt uiteindelijk op onze schouders", schreef hij gedeeltelijk. Hij vertelde me dat hij, in een vervolgmail aan de deelnemers, namens de USA Cycling een gratis deelname aan elk nationaal kampioensevenement in de komende 12 maanden zou aanbieden aan racers in de getroffen gebieden, als een verdere verontschuldiging. Maar in zijn lange uitleg van de gebeurtenissen en de redenen waarom USA Cycling de beslissingen nam die zij deden, herhaalde Rice dat de integriteit van podia bij een evenement als staatsburgers de belangrijkste factor was en dat doel de noodzakelijke compromissen vormde. Dat past niet goed bij een aantal langdurige armaturen van de 'cross-community'.
MacDonald's coach, Jim Brown, was een overstuur waarnemer. "Met de integriteit van het podium moet rekening worden gehouden, " gaf Brown toe, die 18 van de 20 laatstgenoemden heeft bijgewoond, negen UCI-gesanctioneerde races heeft gepromoot en het vooraanstaande junior ontwikkelingsteam Rad Racing NW runt. "Maar je moet ook rekening houden met het feit dat veel mensen veel tijd, energie en middelen spendeerden om hier te komen en deze race te doen en ze verdienen een eerlijke shake. De familie van Ciara heeft waarschijnlijk $ 1.000 uitgegeven om haar hier 18 minuten racen te sturen. '
Pete Webber zei van zijn kant dat hij de woede en frustratie begrijpt, maar hij is er niet zeker van dat een andere regeling beter zou zijn geweest. "Ongeacht hoe je het structureert, je ruilt het ene negatief in voor het andere, " merkte hij op. Was er een betere optie? "Niet een die dramatisch beter is, " zei hij.
Dat is waarschijnlijk waar, op voorwaarde dat u dezelfde waarden gebruikt in uw calculus. Maar het is duidelijk uit mijn interviews en veel opmerkingen van buitenaf dat de kritiek gericht op USA Cycling niet is dat ze de verkeerde beslissing namen op basis van hun verklaarde waarden, maar dat de waarden zelf wellicht een zorgvuldige heroverweging behoeven.
Dit is niet alleen een kwestie van eerlijkheid naar de achterkant van het veld, een erkenning dat hun tijd en geld net zoveel waard is als de roedelleiders. Vooral cyclocross is een sport waarbij goed of pech in de openingsronde van de race een buitenmaatse rol speelt in je finish. Wordt gecrasht in de startkoker en zelfs een positie op de eerste rij helpt niet veel. Maar hoe dichterbij een volledige race een race is, des te meer een rijder kans maakt om terug te stuiteren van pech en omhoog te komen.
Cassie Ross, een teamlid van het Rad Racing team dat het vrouwenveld van 17-18 uur reed, zei in een e-mail dat ze door het veld omhoog kwam na een crash in de eerste ronde toen ze werd getrokken na haar tweede ronde. "Misschien had ik nog een paar plaatsen kunnen opschuiven, maar nu zal ik het nooit weten", schreef ze. Ze werd elfde. Evenzo is het racekruis een fijn gecalibreerde output die afhangt van de totale racelengte. "Het is moeilijk om te racen als je niet weet hoe lang je race is, totdat iemand je vertelt dat je klaar bent", zei ze.
Voorbij dat, er is een basis kwestie van gendergelijkheid: waarom waren het de meisjes die een compromis moesten sluiten, terwijl de 15-16 jongens racen op hun eigen koers omdat hun veld zo groot was?
Rice verdedigde de strijd van USA Cycling voor het damesracen sterk. De boodschap dat USA Cycling vrouwenraces haat, is 'totale onzin', zei hij. "We geven meer geld uit aan de ontwikkeling van vrouwen dan aan mannen, " zei hij, erop wijzend dat de hele reden dat de junioren in de war waren waarin ze zaten, was dat hun races op de laatste dag waren. "Het ironische is dat deze velden in het verleden op donderdag en vrijdag hebben geracet", zei hij. "We hebben ze naar de zondag verplaatst om hen naast de elites in de kijker te zetten."
Het zijn geen velden voor vrouwen of junioren die in compromisloze situaties worden geschroefd, zei hij. Het zijn kleine velden. En ja, het gebeurt zo dat junior vrouwenvelden vaak tot de kleinste behoren.
En dat is de onderliggende kwestie hier. Het beslissingsproces dat Rice en Abbott hebben uitgestippeld, is rationeel en begrijpelijk. Maar het is ook een smalle, koude, actuariële beslissingsboom die is gebaseerd op een reeks waarden die niet iedereen het erover eens is.
Brad Ramsay, de vader van Turner en de coach van haar Killington Mountain School-team, zei dat hij dankbaar was voor de inspanningen van de promoters om de race te redden, maar vroeg zich af waarom het goed was om de 15-16 vrouwenleiders achterin twee velden te laten jagen terwijl renners werden getrokken om ruimte te maken voor de 17-18 heren leiders. "Zolang iedereen het moet doen, is het eerlijk", schreef hij in een e-mail. "Passing maakt deel uit van racen."
De focus op podiumintegriteit, via de kille logica van het gebruik van veldomvang om te bepalen welke velden moeten worden gecombineerd, is precies wat ertoe leidde dat het vrouwenveld van 15-16 op dezelfde koers was als Gage Hecht, de winnaar van de 17 -18 mannenveld.
Hecht is een geduchte jong talent; hij won de Colorado State Championships in het open veld voor heren, door profwielrenner Allen Krughoff (die 19e was in het elite veld van heren op onderdanen) te verslaan. In die nationale kampioenschapsrace versloeg Hecht ook Webber en Brandon Dwight, beide meervoudig meesters nationale kampioenen die titels in Austin wonnen.
Dat illustreert hoe het focussen op redelijk klinkende maar smalle waarden (podiumintegriteit) belachelijk vervormde resultaten kan produceren. Er is geen enkele manier dat een rijder als Hecht, die net zo snel is als veel andere elites, tegelijkertijd zou racen als een groep van 15-jarige meisjes; hij zou het grootste deel van dat veld binnen een enkele ronde vangen.
De vraag is of dat een acceptabel compromis is, of dat de gebeurtenissen bij de staatsburgers de logica van ambtenaren zullen veranderen - dezelfde logica die veel racepromotors gebruiken om heel veel velden in een enkele racedag te proppen.
Ik vroeg Rice of er een gesprek was over plannen voor toekomstige onvoorziene gebeurtenissen. Zou USA Cycling in plaats daarvan beslissen om het compromis over alle junior velden te verspreiden? Misschien heb ik het in het begin onhandig geformuleerd, maar ik vond het duidelijk dat hij de vraag aanvankelijk niet leek te begrijpen.
"Ik weet het niet, " antwoordde hij ten slotte. "Daar heb ik geen goed antwoord voor."
Terug in Seattle zei Brown dat hij nog steeds boos, maar hoopvol is. "Ik probeer de kinderen altijd een les te geven die ze van het racen kunnen leren", zei hij. Een lange tijd in de sport en het perspectief van een brandweerman op wat echt tragedie inhoudt, tempert zijn woede. "Aan het eind van de dag is het gewoon fietsen, " zei hij.
"Ik weet zeker dat alle betrokkenen lessen leren. Op weg naar Asheville (de site van onderdanen van 2016), ben ik er zeker van dat ze de zaken nauwkeurig zullen onderzoeken. Ik ben 100 procent van plan om te gaan en een aanzienlijke bemanning te nemen.