racing

Hoe Epic Rides van Todd Sadow zo episch zijn geworden

Whiskey Off-Road Pro Fat Tire crit '17 (Maart 2019).

 
Anonim

Zeventien jaar geleden probeerde Todd Sadow de fietswereld binnen te komen door 24 uur in de Old Pueblo te hosten, een mountainbikewedstrijd van een hele dag, zijn Epic Rides-raceserie maakte van hem een ​​belangrijke speler in de industrie. Epic Rides, waaronder de Grand Junction Off-Road en Whiskey Off-Road, staan ​​op het punt om te worden wat mountainbikers in het hele land hoopten dat het zou gebeuren (en niet deed) met conventioneel racen: weekend-lange festivals, georganiseerd rond - maar niet exclusief over racen.

We gingen zitten met Sadow om te leren hoe - en waarom - Epic Rides groeide uit tot een dergelijk fenomeen en waar ze naartoe gaan.

En dat was de richting die je wilde gaan met de Whisky Off-Road-weg van de conventionele benadering van racen en naar die oorspronkelijke ethiek?
Ja, en eerlijk gezegd hebben we nooit meer gekeken na de eerste 24. Dat was de start van de evolutie. Een 100 miler was de natuurlijke progressie, dus we hebben de Soul Ride toegevoegd, wat we niet meer doen. Je zou het in je eentje kunnen doen, je had geen team nodig en je had het hele weekend niet nodig. Wat we hebben geleerd, is dat er maar zo velen zijn die zo'n race zouden kunnen doen, en daarom hebben we een 30-mijl en een 50-mijls versie toegevoegd en de nummers gegroeid.

En dat werd uiteindelijk het Whisky-formaat. Epic staat bekend om zijn grote wissels (de Whisky van vorig jaar had bijna 1.500 racers) en veel niet-racers, wat ongebruikelijk is. Wat denk je dat jouw evenementen tot een gelijkspel maken?
Ik heb een favoriet moment, waarbij we naar het onderzoek bij onze deelnemers keken, en het aantal mensen dat een jaar had gereden was een klein aantal, en de mensen die 10 jaar of meer reden waren als 50 procent van onze totale deelnemers.En ik zei: "We zijn momenteel niet correct aan het vermarkten; we moeten meer bereiken van de 'rijden voor een jaar' groep. "Ik keek naar het USA Cycling-format en ik zei:" We missen het punt. We moeten kansen creëren om te racen en rijden die leuk en niet intimiderend zijn voor mensen die nieuw zijn in de sport. "Daarom raakte 24 uur per dag racen het eerste: het was het perfecte excuus om het hele weekend met je vrienden in de buurt te blijven en fietsen te rijden en lach. En toen werd het super competitief, en een ding dat ik heb geleerd, is dat snel kijken intimiderend en niet verwelkomend is. Daarom creëren we omgevingen die uitnodigend zijn voor nieuwe renners en zelfs voor niet-rijders.

Je evenementen zijn meer dan alleen races; het zijn festivals met leuke attracties en allerlei andere activiteiten. Hoe breng je de behoeften van de ene groep deelnemers in evenwicht met de andere?
Er is niemand op een mountainbike-evenement die meer of minder belangrijk is dan een ander. Neem racen: er is maar één eerste plaats, maar alle anderen hebben hun eigen ervaring en dat is heel belangrijk voor hen. Deze evenementen zijn een kans om maandag tot en met vrijdag en alle stress in je leven te vergeten en de hele dag te rijden en in de buurt te zijn van een grote groep gelijkgestemden die je kiest om in de buurt te zijn. We krijgen CEO's en fietshopsleutels en allerlei mensen hangen allemaal samen en lachen en glimlachen. Dat is alles wat we willen creëren, is een plek waar al die mensen opduiken en zich welkom voelen en een goede ervaring hebben.

Epic krijgt ook een solide selectie van professionele concurrenten; wat is het geheim?
Om de profs te krijgen, moet je ook de pro belonen op een niveau dat ze verdienen. Ik keek naar een vriend van me, een World Cup-racer, die naar ons evenement zou komen van een van de grootste evenementen in de sport, en ze werd daar algemeen en bracht een cheque voor $ 187 en een Timex-horloge mee naar huis. Ze woonde vier winters in Tucson, weg van haar familie om te trainen, gaf zoveel belangrijke levenservaringen op … en kreeg een cheque van $ 187. Dus we hebben echte geldbeurzen, een aantal dat zo belangrijk is dat mensen op moeten letten. Het eerste jaar was het totaal $ 20.000. En we betalen gelijk prijzengeld aan vrouwen omdat vrouwen net zo hard trainen.

Veel promoters worstelen met het bijeenbrengen van voldoende geld voor dat soort prijzengeld. Hoe doe je het?
Je creëert een omgeving die genoeg mensen binnenhaalt om buiten (niet-fietsindustrie) dollars te rechtvaardigen. Weekendstrijders kunnen trots zijn op hun tijdverdrijf en iedereen kan rondhangen in onze gastgemeenschappen. In Prescott, voor de Whisky, sluiten ze het hoofdplein van de stad voor drie dagen. Grand Junction is hetzelfde, omdat ze mountainbiken en dit evenement in de gemeenschap waarderen. Het is een omgeving aan het bouwen waar alle dingen die niet worden bediend in andere evenementen goed worden geserveerd.

Ik denk dat vrijwel alle promotors op zijn minst beginnen met dat idee. Maar hoe zorg je ervoor dat het gebeurt?
(Lachend) Ik heb geen idee. Ik zal zeggen dat het voor altijd is gedaan. We hebben zeven, acht jaar zonder grandioos doel gedaan, gewoon evenementen aanzetten en leren, maar in 2007 werd het serieus. We dachten dat mountainbiken geen Ironman heeft die tegemoetkomt aan alle deelnemers en een evenement is dat het echte werk is, niet alle verwarde raaklijnen die proberen het meer televisie te maken dan het is. We zijn directe, op cultuur gebaseerde ervaringen. De koers die je tijdens de race volgt, is het parcours dat je elke dag met je vrienden zou rijden, en je hebt een weekend dat een volledige onderdompeling in de sport is - alle profs en verkopers en media. Het is een plek waar je naartoe kunt en gewoon een mountainbiker bent.

En het doel is om een ​​professioneel evenement te houden, maar we willen niet dat mensen over de zakelijke kant nadenken; uiterlijk gaat het om plezier. Zelfs voor de profs. Ze verdienen het om plezier te hebben. Die drie uur durende race racen ze, laten ze iedereen zien waar ze van gemaakt zijn, en wanneer ze zijn ondergedompeld in 10.000 andere mensen die toevallig mountainbikers zijn en ze zijn fans, is het een kans voor hen om een pro en groei relaties met fans. Dat is ongeldig in het racen; er is geen fan bij de meeste evenementen.

Dus waar gaat het vanaf hier?
We proberen hip te blijven door te werken in zaken als segmenten om achter ons te laten, maar we willen een tijdloze omgeving creëren waarin de meeste mensen kunnen verblijven en trouw blijven aan onze roots. Je zult ons niet snel een enduro zien aantrekken als onderdeel van het off-road weekend.

Wat zullen we zien?
Ons doel is heel erg om te blijven groeien. We hebben de Carson City Off-Road, die nieuw is voor 2016. Dus voor het eerst hebben we drie evenementen in de serie, waardoor het meer legitiem is. We willen graag twee nieuwe evenementen zien in 2017 en verder. We willen naar het Midwesten en het Zuiden en het Noordoosten gaan en een nationale voetafdruk produceren. Als het lukt, zou een nationale reeks van deze evenementen ons evenementweekends moeten opleveren die elk tienduizenden mensen trekken.

Conventionele wijsheid is dat deelname aan mountainbiken vlak of zelfs laag is; de hausse is voorbij. Maar je hebt het over uitbreiden. Wat zie je dat dat garandeert?
Ik heb onlangs vijf maanden achter elkaar gereisd en een ontmoeting gehad met gemeenschappen om een ​​idee te krijgen van waar de kansen liggen, wat mij opviel is dat mountainbiken momenteel enorm groeit. IMBA's hoofdstukmodel geeft mensen een stem die ze nooit eerder hadden gehad. NICA verplettert hun doelen. Ik denk dat ze dit jaar een groei van 60 procent hadden. Dus als ik rondkijk, groeit het aantal mensen dat vandaag mountainbiket, snel, worden de paden steeds groter.

Het eerste doel is dus om vijf tot zes van deze evenementen landelijk uit te voeren en dan te zien waar het vanaf daar gaat. We willen dat elke regio een vlaggenschipevenement heeft en vervolgens feedervoorvallen daaronder en een uniform front hebben. Het is onze bedoeling om trouw te blijven aan de roots van mountainbikers en mensen van alle soorten de mogelijkheid te bieden om de mountainbike-levensstijl één evenementweekend per keer te leven.

Ik moet hieraan toevoegen dat dit geen solo-inspanning is geweest. Er is een heel team dat helpt om deze gebeurtenissen te laten plaatsvinden en deze groeiende serie produceert. Dat vereist veel toewijding.

Opmerking: de registratie voor de evenementen van Epic Rides 2016 begint op 31 december.